Malutki pociąg

Na brazylijskiej wsi zapadł cichy wieczór. Spod ściółki leśnej wynurza się
miniaturowy pociąg. Drogę oświetlają mu dwa czerwone reflektory, a na jego
bokach jarzy się 11 par zielonożółtych latarenek. Nie jest to jednak zwyczajny
pociąg, lecz siedmiocentymetrowa larwa chrząszcza z rodziny Phengodidae,
zamieszkującej Amerykę Północną i Południową. Ponieważ dorosłe samiczki
tego gatunku, podobne z wyglądu do larw, również przypominają oświetlone od
środka wagoniki, często nazywa się je kolejowymi robakami. A mieszkańcy
brazylijskich wsi określają je mianem malutkich pociągów. Za dnia
matowobrązową larwę trudno zauważyć. Ale nocą sygnalizuje ona swoją
obecność niezwykłym zestawem światełek. W tym celu wykorzystuje lucyferynę —
substancję organiczną, która w obecności enzymu o nazwie lucyferaza utlenia się
i emituje zimne światło. Może mieć ono barwę czerwoną, pomarańczową,
żółtą albo zieloną. W przeciwieństwie do zielonożółtych światełek
bocznych czerwone reflektory świecą niemal przez cały czas. Badania wskazują,
że pomagają one larwie znaleźć krocionogi, czyli ulubiony przysmak, podczas gdy
światła boczne najwyraźniej odstraszają napastników, takich jak mrówki, żaby
i pająki.

Miło mi gościć Cię na moim blogu! Serwis poświęcony jest tematyce hobby. Mam nadzieję, że artykułu jakie tutaj zamieszczam Ci się podobają i będziesz wracać tutaj często!
Wszelkie prawa zastrzeżone (C)